don_beaver (don_beaver) wrote,
don_beaver
don_beaver

Categories:

Тайна Изумрудного города - 2

Из главы 4. Встреча с Железным Дровосеком

Под ногами громко зачмокало.
- Что тут – болото? – спросила Элли Страшилу.
- Нет, это деревня болотных Чмокал.
- Кто это такие? – с опаской посмотрела вниз Элли. – Они опасны?
- Это низшие демоны топей. Они действительно толстогубые и если у вас под ногами зачмокало, значит вы вступили во владения Чмокал. И если вы им понравитесь, то они будут от восторга чмокать всё громче и громче, а потом съедят вас.
- Съедят! – подпрыгнула вверх на пару метров Элли.
- Не волнуйся, им понравиться очень непросто, - успокоил девочку Страшила. – Они о-очень разборчивы! Такие гурманы.
Но Элли была о себе достаточно высокого мнения и перешла на бег. Мчалась, пока под ногами не зашуршала обычная трава.
- Чмокают они, облизывают, оценивают! – проворчала она, переводя дух.

Вскоре её догнал ковыляющий Страшила.
Уже стемнело, когда он заметил впереди какую-то хижину.
- Вот симпатичная маленькая хижина! – обрадованно затараторил Страшила, увидев бревенчатый сруб, крытый корой. – Здесь и переночуем!
Но стоило Элли сделать шаг к хижине, как пень, мимо которого она проходила, внезапно выбросил корень и схватил девочку за ногу. Элли взвизгнула и упала на землю, пытаясь в ужасе отползти от коварного пня, но он крепко держал её ногу и не отпускал.
И даже подтаскивал к себе поближе!
- Сейчас я помогу тебе! - захлопотал Страшила, но направился не к пню, и не к Элли, а к её выпавшей корзинке и вытащил оттуда кусок хлеба.
«С ума сошёл и решил перекусить?» – в ужасе подумала Элли.
Страшила подбежал к пню и покрошил на него хлеб. Пень замер, и удивлённая Элли увидела, как крошки постепенно словно растворяются в нём. Когда исчез последний кусочек хлеба, корень, обвивающий ногу Элли, расжался и уполз в землю, как сытая змея.
- Ты же помнишь, я тебе рассказывал про низших демонов! – приговаривал Страшила, помогая девочке подняться в земли. – Демоны старых пней вполне безобидны, но надо же им как-то питаться, вот они и выпрашивают еду у прохожих!
- Ничего себе выпрашивают! – Элли отряхивала испачкавшиеся джинсы. – Попросили бы внятно – я бы и поделилась с ними!
- Они не умеют говорить, - пояснил Страшила, - вот и общаются как могут. В вашей стране мальчики дергают девочек за косы?
- Дергают, - согласилась Элли.
- Ну вот, мальчик бессловесно дергает тебя за косу, хотя на самом деле он хочет тебе сказать, что ты ему нравишься. Просто он ещё не умеет толком говорить.
- Да, - согласилась Элли, - безусловно, есть что-то общее между нашими мальчиками и вашими хватающими пнями.
- Пойдём в хижину, - предложило чучело.
Элли опасливо обогнула сытый пень стороной, зашла в домик, увидела лежанку, покрытую сухим душистым сеном, и немедленно плюхнулась на неё. Всё-таки она была обычной современной девочкой, которой не приходилось ходить пешком целый день… уже очень давно? да вообще никогда!
Непонятливый Страшила все бубнил, бубнил, мешая спать, пока Тотошка не тяпнул его за мягкий зад, после чего забрался под кровать и немедленно захрапел.
Тогда Страшила выбрался наружу, сел на крыльцо и стал считать звезды и светляков. Дальше десяти он считать не умел, поэтому добравшись до десяти, он начинал все сначала. К утру Страшила так натренировался в счете, что даже дошёл до одиннадцати.
Он очень обрадовался и назначил число одиннадцать своим любимым числом. Он любил арифметику, просто она ему не давалась.
На рассвете похолодало так, что Элли проснулась ещё в утреннем полумраке и вышла из домика, ощущая как болят натруженные вчера мышцы ног – хорошо ещё, что серебряные башмачки совсем не жмут и не натирают мозолей.
Бессонный Страшила бродил вокруг дома.
- Чего-нибудь нашёл? – поинтересовалась Элли. – Что-нибудь съестное?
- О люди из мяса! – закатил глаза Страшила. – Они всё время думают об еде.
- Если бы ты знал, как непросто прокормить своё тело даже такой некрупной девочке как я! – возмутилась Элли. – Я же не могу питаться магической энергией, как ты!
- Понимаю, понимаю, но кроме пары мухоморов ничего на завтрак предложить не могу.
Элли услышала журчание ручья и отправилась умыться и напиться. Только она склонилась над ручейкой, примеряя как бы поудобнее ополоснуть сонную физиономию, как за её спиной раздался протяжный скрип – словно распахнулась ржавая дверь, ведущая в какое-то страшное место.
Элли подпрыгнула как ошпаренная и обернулась. Перед ней стоял большой железный человек с топором, занесённым прямо над её головой.
Элли завизжала так, что с ближайших деревьев посыпались парализованные жуки-короеды.
Железный человек тоже стоял неподвижно, словно его поясницу поразил прострел.
А не надо было таким тяжелым топором махать!
Пришлепал на визг Страшила.
- Что тут такое?
- Посмотри, кто тут стоит! Господи, я чуть не уписалась от ужаса! – сказал Элли, стуча зубами. – Я стану в вашей стране полным неврастеником!
- Нравонаставником? – не понял Страшила болезни современного человека. Он внимательно посмотрел на железного человека и сказал:
- Он стоит здесь очень давно, даже плющом зарос.
Вдруг фигура издала мучительный стон. Или это был скрип?
- Это он стонет, бедненький? – спросила Элли, сразу почувствовав к застывшему человеку жалость.
- Да, это весь лексикон этого ржавого железного чучела, - ответил Страшила.
Железный человек в ответ не простонал, а скорее зарычал. Он был похож на средневекового рыцаря в полном латном облачении.
Элли опасливо подошла и подняла забрало шлема – и ойкнула. Сквозь прорезь шлема на неё жалобно смотрели голубые человеческие глаза!
- Это человек! – воскликнула она, уронив снова тяжелое ржавое забрало. - Надо ему помочь!
- Но как? - пожал плечами Страшила – Может, ему нравится тут стоять?
- Глупости! – фыркнула девочка. – С ним что-то явно случилось.
Она стала обследовать железного человека, сдирая с него побеги лесных растений и счищая листву, набившуюся в суставы.
- Конечно, я всегда говорю глупости, - слегка уязвленно согласился Страшила. – У меня же нет мозгов!
Элли недаром была дочерью авиамеханика. Она быстро сделала диагноз:
- У него лопнула шестерёнка в левом колене, поэтому он не может ходить. И заржавел весь, бедняга. Пойду посмотрю, что есть в хижине, где мы переночевали – наверное, это и есть его жилище, я там видела кучу странного металла.
Девочка отправилась назад, а Страшила остался караулить железного человека, хотя это тоже было глупо – куда он денется, если уже простоял здесь целую вечность?
Элли быстро вернулась с гаечным ключом, с новой шестеренкой и маслёнкой.
Несколько минут – и шестерёнка была сменена.
- Ты великий колдун-механик! – восхищенно закричал Страшила.
- Колдун-механик? – удивилась девочка. – А у нас уж или механик, или колдун.
- У вас есть другие девочки-механики? – спросил Страшила.
- Встречаются, - сказала Элли, не переставая смазывать железного человека маслом. – Например, я читала в книжке про знаменитую Мэри-кузнеца, она была графиней Росс и помогла своему мужу выковать самый большой в мире телескоп.
- Какая удивительная твоя страна! – воскликнул Страшила. – Там живут графини-кузнецы!
- Ну нам до вас, с вашими прыгающими пнями, далеко, - усмехнулась Элли и начала смазывать сочленения шлема. Когда масло попало на шарниры нижней части забрала, похожего на металлическую челюсть, та задвигалась и послышалось скрипучее:
- Спасибо…
- Он жив! – с восторгом воскликнула девочка – и с ещё большим старанием стала смазывать железного человека. Страшила не принимал в этой работе участия – в конце концов, он не был механиком и мог сделать что-нибудь не так.
Прошло не менее часа, прежде чем железный человек смог двигаться свободно.
Он открыл верхнюю часть шлема - и Элли увидела часть красивого лица, покрытого ужасными шрамами. Человек поклонился и хрипло представился:
- Железный Дровосек к вашим услугам, мои дорогие спасители!
- Кто ты и как попал в этот лес? – заторопился с вопросами Страшила. Он был страшно любопытным и собирал любую интересную информацию.
- Моя история очень печальна, - вздохнул Железный Дровосек. – Ещё недавно я был обычным человеком и зарабатывал на жизнь рубкой дров. Но злой волшебнице Гингеме потребовался палач, который бы рубил головы непокорным Жевунам и прочим врагам Гингемы. Она велела мне заняться этим грязным делом. Я отказался - признаться, в очень грубых выражениях. И даже сказал, что опасаюсь за свой топор – как бы он не промахнулся и не попал в саму Гингему. Не надо было так оскорблять могущественную волшебницу. Она злобно усмехнулась и прогнала меня – и я уж думал, что на этом все закончится, но в первый же день, когда я пошёл в лес за дровами, топор в моих руках просто взбесился и изрубил меня самого как гнилую колоду. Я не сержусь на свой старый добрый топор – конечно у него не было выбора, ведь на него наложила Заклятье Подчинения злая Гингема.
- Этой ведьмы больше нет! – выпалил Страшила. – Элли, летающая Фея в серебряных башмачках, убила её.
- Вот как? – удивленно посмотрел на Элли Железный Дровосек. - Не похожа ты на девочку, способную убить кого-нибудь крупнее червяка.
- Это мой домик её убил с помощью волшебницы Вилины, а я даже и червяков убивать не люблю, - пояснила Элли.
Дровосек кивнул.
- Хорошо, что на свете не стало Гингемы. Уж я-то и слезинки не пророню по этому поводу, - и продолжил свой рассказ. – Меня, умирающего, нашли жители поселка и принесли к местному колдуну, но тот сказал, что никакое колдовство не спасет так сильно израненного человека. И он может сделать только одно – дать мне железное тело.
- Как это возможно? – удивилась Элли.
- Этот колдун делал железных големов на продажу – в качестве солдат для Изумрудного города. Колдун был моим другом, поэтому взял такого незаконченного голема и перенес в него мою изрубленную голову и немного души. Это все, что он смог спасти.
- То есть, он вместо низшего демона вживил в голема человеческий мозг? – восхитился Страшила. – Да он умелец, этот колдун!
- Умелец, не спорю, - холодно ответил Дровосек. – Да вот только с тех пор я сто раз проклял это его умение.
- Почему? – спросила Элли. – Ты не лежишь в могиле, а двигаешься, видишь, мыслишь – разве этого мало?
Дровосек скрипуче вздохнул.
- В моей груди больше нет сердца, которое может трепетать от чувств. У меня была невеста – прекрасная золотоволосая Марианна, в которую я был влюблен всю свою жизнь. Когда я очнулся и увидел, что сделал с моим телом колдун, то я ушёл в лес, решив прожить там остаток жизни. Но Марианна разыскала меня, пришла в мою лесную хижину и попросила меня вернуться к людям и к ней. Она сказала, что до сих пор меня любит.
Дровосек замолчал.
- И что же ты ответил ей? – поторопила Элли.
- Я прогнал её и велел больше никогда не приходить в мой лес.
- Тогда ты точно – машина, а не человек! – рассердилась девочка. – Человек не мог бы так обойтись с любимой девушкой!
Дровосек тихо сказал:
- Любовь – или воспоминание об этой любви – иногда требует, чтобы ты сделал больно любимому человеку. Если ты не можешь дать девушке счастье, если твоё сердце уже не плавится и не трепещет при взгляде на неё – потому что у тебя нет сердца! – то зачем мучить хорошего человека?
- Но она чудесная девушка, раз так решила, её нельзя было обижать! – воскликнула расстроенная девочка.
Дровосек покачал железной головой и в узкой прорези шлема подозрительно блеснули его голубые глаза.
- Сердце у людей мягкое, время легко лечит его раны. Только на стали шрамы остаются навсегда.
Он помолчал, потом спросил:
- Куда вы идёте?
Страшила быстро вклинился в разговор.
- Мы идём к Великому Гудвину, чтобы он вернул Элли в родную страну, а мне дал хороших мозгов и сказал, откуда я взялся.
- Зачем тебе мозги, Страшила? – спросил Железный Дровосек. – Ты и так болтаешь без умолку.
- В существе с мозгами появляется своя изюминка, - ухмыльнулся Страшила широким нарисованным ртом.
Дровосек попросил:
- Возьмите и меня к Великому Гудвину. Пусть он мне скажет – человек я или машина. Пусть он объяснит мне - если я машина - почему мне так тоскливо. А если я человек, то пусть скажет, почему я стал таким холодным и равнодушным. Если проблема в отсутствии сердца – то пусть мне он его даст! Я хочу, чтобы во мне снова трепетало сердце, как весенний воробышек. Без сердца моя жизнь пуста.
- Конечно, пойдём, - вздохнула Элли. – Я не верю в предсказания, но одна волшебница сказала, что моё желание выполниться только после того, когда я помогу другим выполнить их три заветные желания. Пока каждый, кто встречался мне на Жёлтой дороге, имел какую-то заветную мечту. Пожалуй, когда я дойду до Изумрудного города, со мной будет целая рота несчастных людей, зверей и големов.
- Рота – это что такое? – спросил Страшила.
Элли хмыкнула:
- Ну, в данном случае, это просто множество всяких странных людей и нелюдей.


Из главы 6. Встреча с Трусливым Львом

Уже смеркалось и Элли очень устала. Даже Тотошка уже не бегал кругами, а плелся за свой хозяйкой, повесив хвост и голову.
- Как жаль, что в Волшебной стране нет автомобилей!
- Авто… добили?.. Это что за звери? – спросил Страшила.
- Это не звери, а маленькие домики на колесах, которые могут отвезти тебя куда хочешь. В них можно даже спать… - мечтательно вспоминала Элли.
- В жизни не согласился бы спать в доме на колесах, - категорично заявил Страшила. – Просыпаешься, а домик куда-нибудь самовольно покатился. Ужас! Лучше уж на колу спать.
У Элли не было сил объяснять соломенному чучелу про автомобильные тормоза, и она только тяжело вздохнула.
- Надо найти какое-нибудь убежище на ночь, - предложил Страшила очевидное, и отправился с Дровосеком на поиски чего-нибудь подходящего.
Обессиленная Элли плюхнулась возле огромного старого дерева, которое было густо покрыто зелёными ветками. Она нашла свободное местечко между веток и прислонилась спиной к дереву, вытянув ноги и отдыхая.
Элли не заметила, как в морщинистой коре – прямо над её головой – открылись два больших внимательных глаза.
В следующее мгновение гибкие зелёные ветки захлестнулись вокруг девочки, сразу сделав её беспомощной и неподвижной.
Но рот у неё остался свободным - и Элли закричала в ужасе:
- На помощь! – не понимая, кто её так крепко схватил.
На зов прибежали Железный дровосек и Страшила.
Дровосек уже взмахнул своим топором, чтобы разрубить древесные путы, но Страшила остановил его:
- Постой, ты поранишь Элли. Тут можно обойтись без насилия.
Он выхватил большую пустую бутыль из корзинки, сбегал к ручейку, набрал воды и вылил в корни старого дерева.
Оно благодарно зашелестело листьями и открыло свои ветки.
Элли пулей – только что была без сил! – отпрыгнула от дерева и спряталась за Страшилу и Дровосека.
- Кто это? – испуганно спросила она.
- Просто демон дерева попросил немного воды, - невозмутимо пояснил Страшила.
- А ты откуда знаешь, что он просил воды, а не крошек? – стуча зубами от пережитого ужаса, выговорила Элли.
- Интуиция! – блеснул учёным словом Страшила. - Если бы я ошибся, то ветки бы не раскрылись.
- Хватит разговоров о дурацком дереве, - нетерпеливо сказал Дровосек. - Я нашёл неплохую пещеру, правда, не успел рассмотреть – услышал зов Элли. Ну вот сейчас её и проверим.
Они прошли шагов сто и действительно увидели прекрасную, сухую пещеру в толще нагретого за день известняка. В пещере было совершенно темно.
Путники осторожно приблизились к пещере. Впереди шёл Дровосек с поднятым топором.
В полумраке они подошли к входу, сделали один осторожный шаг, потом другой…
Элли напряглась. Ей было страшно. Она уже понимала, что в этом странном месте пещера без сюрпризов – это просто нора.
Тотошка выскочил вперед и смело направился в темноту.
Из пещеры раздался чудовищный рык. Он был так силен, что испуганная Элли шарахнулась и упала, а лёгкого Страшилу отнесло на шагов десять и забросило в кусты.
Но Железный Дровосек не отступил ни на шаг. Он только выше поднял топор и сделал ещё один шаг. Смелый Тотошка поддержал его и бросился облаивать тёмный зев пещеры.
- Эй, прекратите хулиганить! – раздался испуганный голос из темноты. – Уберите свой ужасный топор и этого наглого зубастого зверя. Зачем вы вламываетесь в чужое жилье?
- Нам нужен приют и отдых! – объяснил Страшила, выбравшийся из куста. – Разве так встречают гостей радушные хозяева? Даже не выходят навстречу!
- Отойдите от пещеры, - прорычали из темноты, - только тогда я выйду.
Железный Дровосек и Тотошка отступили к остальным.
На лужайку перед пещерой вышел огромный лев.
Несмотря на свои длинные когти и зубы, вид он имел неуверенный и даже испуганный.
Но Элли все равно ойкнула и спряталась за спину Железного Дровосека. Всё-таки из них троих она была самая вкусная. И она никогда ещё не видела огромного льва в десяти шагах от себя.
- Кто такие и чего вам надо? – рыкнул лев, косясь на топор Дровосека и на оскалившегося Тотошку.
- Мы идем к Великому волшебнику Гудвину, потому что у каждого из нас есть заветное желание. И мы хотим, чтобы он нам помог. А здесь хотели переночевать.
- К Гудвину? – призадумался лев. – Очень интересно. И какие у вас заветные желания?
- Мне надо вернуться на родину, - ответила Элли.
- Иду за живым сердцем, - коротко добавил Дровосек.
- А ты кто такой, разодетый как франт? - спросил лев, покосившись на Страшилу.
- Да, - согласился Страшила и приосанился в своём пыльном голубом камзоле, - не скрою, я был самым модным чучелом в своей округе.
- Ах, чучело… да ещё говорящее… - протянул Лев. – Ты что – голем?
Страшила жутко взволновался и стал неприятно сильно заламывать мягкие руки.
- Что же такое – раз! – и ярлык приклеить. Я не знаю, кто я такой! Именно поэтому я и иду к Великому Гудвину, чтобы он открыл мне тайну моего рождения или дал мозги для самостоятельного анализа!
- Первый раз вижу безмозглое существо, которое знает столько умных слов! – проворчал Лев.
- Разве можно создать голема из соломы? – удивилась Элли.
Страшила недовольно что-то буркнул.
- Голем можно сотворить хоть из воды, - сказал Железный дровосек.
- А из глины? – припомнила старую прочитанную книжку Элли.
- Конечно, нет, - удивился Дровосек. – Ты же дочь механика. Любой голем должен иметь свободу движений, например, с помощью шарниров. Глиняный или каменный голем отломает себе ноги при первом же шаге.
- А бывают воздушные големы? – вспомнила Элли жадную руку торнадо, вызванного Гингемой.
- Да, - сказал Дровосек, - но на их создание способны только самые сильные волшебники.
- Лев, а ты почему такой странный? Мы тебя испугали? – полюбопытствовал Страшила у льва.
- Эх, - сказал лев и прикрыл задумчиво жёлтые глаза. – Всё равно нельзя вечность отсиживаться в этой пещерке... Надо на что-то решаться… Может, это как раз нужный случай…
Он глубоко вздохнул и спросил:
- Вы возьмёте меня к Гудвину, если я открою вам своё заветное желание?
- Конечно, возьмём! – воскликнул за всех переговорщик Страшила.
- Так я и знала… - прошептала под нос Элли.
- Я не просто лев, - сказал гривастый лев, - я – Лев, тотем и царь всех зверей и тотемов. Вернее, я должен был им стать год назад, но случилось ужасное – кто-то из моих врагов наслал на меня мощное Проклятие Страха. Я, могучий и смелый Лев, стал всего бояться, как жалкий котёнок! Я спрятался в этой пещере и дрожу от страха перед грозой, подозрительными шумами и другими зверями. Я боюсь даже признаться в том, что боюсь!
- И зачем тебе к Великому Гудвину? – спросил Страшила.
- Разве это не очевидно? – спросил величественно Лев. – Пусть он избавит меня от проклятья и заодно скажет – кто на меня его наслал. Я разорву этого колдуна на мелкие клочки! – вскипел Лев, но быстро угас. – Если до этого не успею его испугаться…
Элли уже падала от усталости. Лев заметил это и пригласил всех в пещеру.
- Места всем хватит!
Элли рухнула на кучу сухих тёплых листьев и...
...проснулась только утром и сладко потянулась.
- А где Тотошка и Лев? – спросила она у Страшилы, страдающего хронической бессоницей. Он стоял рядом с девочкой и пучком папоротника отгонял от неё мух и комаров.
- Эти звери гуляют, - ответил Страшила. – А Дровосек пошёл за дровами для костра. Вот маньяк – уже целую поленницу нарубил, а всё ему мало. Быка зажарить можно, да вот подходящего быка нет. Никакого нет, если честно говорить.
Элли сходила к ручью, умылась и стала рыться в заметно опустевшей корзинке.
- Чем бы тут позавтракать?
Вернулись весёлый Тотошка и хмурый Лев.
Элли протянула подбежавшему Тотошке кусочек сухого печенья, но спаниель равнодушно отвернулся. Девочка удивилась:
- Тотошка, ты не голоден? Что же ты ел на завтрак?
- Это наши, мужские секреты! – сухо сказал Лев, а Тотошка виновато облизнулся.
Вернувшийся из лесу Дровосек притащил такую охапку хвороста, что она заняла половину лужайки перед пещерой.
- О, демоны Огненного Шара! – возвёл Страшила нарисованные глаза к солнцу на небе. – Эту энергию, да на правильные цели. Лучше бы соломы накосил!
Tags: Неопубликованное
Subscribe
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 5 comments